Ah les points cardinaux ! Lorsque je corrige des constats d’huissiers, ils sont légions : pignon nord, route allant en direction du sud-est, habitation sise dans le Finistère Nord… Je retrouve alors les points cardinaux à toutes les sauces.

J’ai ainsi pu remarquer que bien souvent il y a une hésitation entre une écriture avec ou sans majuscule. C’est surtout frangeant lorsqu’il s’agit de de parler de l’est. Ce dernier s’orthographie comme « est », le verbe être conjugué à la 3e personne du singulier, la tentation est souvent grande de l’écrire « Est » pour limiter le risque de confusion.

Cependant, les règles typographiques n’ont que faire de ce risque de confusion. Il y a plusieurs façons d’écrire les points cardinaux certes, mais le choix entre la majuscule et la minuscule obéit à des règles précises que je vais rappeler ici.

Les points cardinaux : de quels mots parle-t-on ?

Il y a le nord, l’est, le sud et l’ouest. Il y a également tous ceux qui se situent entre eux : nord-est, sud-est, mais également sud-sud-ouet, nord-nord-est et tous les autres.

Il y a également les mots désignant les points cardinaux : le midi, le centre, l’occident, l’orient, le couchant, le levant, le ponant, le septentrion et tout autre mot du même acabit.

Règle n°1 : les points cardinaux adjectivés

Lorsqu’un point cardinal, ou un nom le désignant, est utilisé comme adjectif, la règle est de les écrire avec une minuscule. Nous avons ainsi:

  • l’hémisphère sud, l’hémisphère nord
  • latitude sud
  • le pignon est
  • le versant sud-ouest de la montagne
  • l’Atlantique nord

Exception : le point cardinal, ou le nom qui le désigne, prend une majuscule lorsqu’il remplit une fonction de nom propre géographique. Cela nous donne alors :

  • le Finistère Nord
  • le pôle Nord
  • le pôle Sud

Règle n°2 : les points cardinaux substantivés

Lors le point cardinal, ou le nom qui le désigne, est écrit avec une minuscule lorsqu’il indique :

  1. une direction
  2. une exposition
  3. une orientation
  4. une situation

Ainsi :

  • le vent du sud
  • le soleil se lève au levant
  • j’habite au nord de Quimper
  • le magasin se trouve au nord-ouest de la gare

Au contraire, lorsque le point cardinal, ou le nom qui le désigne,

  1. indique une partie du monde ou d’un pays
  2. a fonction de nom propre

alors il prend alors une majuscule. Par exemple :

  • les départements du Nord
  • l’Amérique du Nord
  • le Sud-Est asiatique
  • la gare du Nord

 

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