Comment bien écrire les nombres dans un texte ?

Illustration : écrire les chiffres et nombres en lettres

Dates, quantités, heures, numéro d’ordre… La rédaction des nombres, dans des documents présentant un certain caractère officiel (mémoire de fin d’études, rapport de stage, article destiné à la publication, commentaire de texte, etc.), présente parfois des subtilités que l’on peut perdre de vue. Quand devons-nous écrire en toutes lettres ? Quand faut-il faire un accord ? Comment choisir entre chiffres romains et chiffres arabes ? Voici un petit résumé des règles applicables en la matière, idéal pour rafraîchir les connaissances de tout un chacun.

Écrire en chiffres arabes, en chiffres romains ou écrire les nombres en toutes lettres : comment savoir ce qu’il faut faire ?

Depuis que nous avons débuté l’apprentissage de l’écriture, nous avons tous acquis un certain nombre de réflexes de rédaction. Ainsi, nous écrivons sans y penser « j’ai mangé une pomme », « nous sommes le 7 septembre 2015 à 12 h 02 » ou encore « Il me faut 945 grammes de farine pour faire 17 tartelettes ».

Cependant, toutes les habitudes que nous avons prises ne sont pas toujours bonnes. Ainsi, il n’est pas rare de voir « Je vais au magasin acheter 4 pommes » ou « je suis née au 20e siècle ». Et oui, même si nous n’en sommes pas toujours conscients, il ne convient pas toujours d’écrire les nombres en chiffres arabes. Et si sur une liste de courses ou un mémo personnel, cela ne porte pas à conséquence, dans un courrier, un mémoire, un rapport… les choses sont un peu différentes.

Voici donc un petit rappel des principales règles de rédaction des nombres.

Ecriture des nombres : en lettres, en chiffres arabes ou en chiffres romains ?

Quand écrire des nombres en lettres ?

Règle 1 : unités numériques de base

Les nombres sont écrits en toutes lettres lorsqu’ils expriment les unités numériques de base, de zéro à seize.

Exemple : Peux-tu m’apporter 8 oeufs ?

Règle 2 : noms

Lorsqu’un nombre est employé comme nom, il s’écrit en toutes lettres.

Exemples : voyager en première, manger les trois quarts du gâteau

Règle 3 : périodes historiques

Les nombres utilisés dans les dénominations de périodes historiques s’écrivent en toutes lettres.

Exemple : les années trente

Règle 4 : en début de phrase

Tout nombre présent en début de phrase s’écrit en toutes lettres.

Exemple : “Trois fois, c’est bien ça ?”

Règle 5 : quantités simples

Lorsqu’un nombre exprime une quantité simple (inférieure à 16), il s’écrit en toutes lettres.

Exemples : la demi-journée, les trois garçons

Règle 6 : heures

Les heures et fractions d’heures correspondant aux mots midi, minuit et quart, s’écrivent en toutes lettres.

Exemple : minuit trente

Comment écrire les nombres en lettres

Règle 1 : vingt

Vingt s’accord au pluriel quand il est multiplié, en ce compris les milliers, millions, milliards.

Exemple : quatre-vingts, quatre-vingts milliards

Vingt est invariable dès qu’il est suivi d’un nombre.

Exemple : quatre-vingt-six mille

Règle 2 : cent

Cent s’accord au pluriel dans ses multiples entiers, en ce compris les milliers, millions, milliards.

Exemple : six cents millions, quatre cents

Cent est invariable lorsqu’il est suivi d’un nombre.

Exemple : trois cent trente-deux

Règle 3 : mil et mille

Mille, adjectif numéral, est toujours invariable.

Exemple : Il a déménagé à sept mille kilomètres d’ici

Mil peut remplacer mille dans les dates s’il est suivi, mais non précédé, d’autres nombres. On l’utilise pour les années 1001 à 1999 uniquement.

Règle 4 : millier, million, milliard

Millier, million et milliard sont des noms communs. A ce titre, ils s’accordent au pluriel.

Exemples : trois milliards quatre cents millions

Règle 5 : trait d’union

Les différents éléments d’un nombre inférieur à cent sont reliés par un trait d’union ou un et (jamais les deux en même temps).

Exemples : soixante et onze, trente-six, quatre-vingt-deux, vingt et un

Quand écrire en chiffres arabes ?

Règle 1 : données quantifiées

Les donnes quantifiées (énumération, comparaison, données de tableaux…) s’écrivent en chiffres arabes.

Exemples : une ville de 2 456 habitants, 13 678 votants

Règle 2 : dates et heures

Les dates et heures, minutes et secondes, les âges, sont écrits en chiffres arabes.

Exemples : 15 ans, 11 juin 2019, 11 h 01

Règle 3 : numéros d’ordre

Tout nombre renvoyant à un numéro d’ordre se rapportant à une adresse, un matricule, une référence, un article de loi, un numéro de compte, une date, etc. s’écrit en chiffres arabes. Ces chiffres sont consécutifs : le nombre est écrit sans espace.

Exemples : page 1456, référence 12665.4567, 29150 Port Launay

Règle 4 : quantités

Ils s’écrivent par tranches de mille (trois chiffres), tant pour la partie entière que pour la partie décimale.

Exemple : 123 456,678 900

Quand écrire en chiffres romains ?

Règle 1 : siècles et millénaires

Les siècles et millénaires s’écrivent en chiffres romains.

Exemple : le XVIIIe siècle

Règle 2 : appellation d’un régime politique

Les nombres présents dans l’appellation d’un régime politique s’écrivent en chiffres romains.

Exemple : la Ve République

Règle 3 : dynasties et rangs

Les dynasties et rangs des rois et des papes s’écrivent en chiffres romains.

Exemples : Louis XVI, Jean-Paul II

Règle 4 : divisions d’un ouvrage

Les divisions principales d’un ouvrage s’écrivent en chiffres romains.

Exemple : chapitre VI

Règle 5 : numéros d’ordre des manifestations

Le numéro d’ordre d’une manifestation, qu’elle soit culturelle, religieuse, politique, scientifique ou autre s’écrit en chiffres romains.

Exemple : le Xe Salon du livre

Pour aller plus loin

Si vous souhaitez en apprendre davantage sur l’écriture des nombres, mais aussi sur d’autres points d’écriture, je vous invite à consulter mes articles ranger dans la catégorie “Savoir écrire“.

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